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Equipe nationale

Sénégal: Mbaye Niang doit-il revenir en équipe nationale?

Mbaye Niang n’a plus été appelé en sélection depuis la première journée des éliminatoires CAN 2021. © Grigory Dukor/REUTERS

 

Mbaye Niang clame son envie de rejouer avec les Lions. Dans une interview accordée au quotidien record, le Bordelais se dit prêt à enfiler à nouveau le maillot national. Cet appel du pied du joueur, absent de la Tanière depuis novembre 2019, a-t-il des chances de convaincre Aliou Cissé?
 
« Oui, ça me manque de jouer pour mon pays. Chaque fois que je venais en sélection, j’étais très fier, très content. Et ça, même les joueurs peuvent en témoigner. (…) J’ai à cœur de retrouver mes coéquipiers et le public sénégalais », Mbaye Niang ne masque pas son vide dans Record. Une sortie quelque peu tardive pour broyer la rumeur. Le Bordelais ne tire pas un trait sur l’équipe nationale. Ceux qui soutiennent le contraire vont déchanter. En décidant de se confier à la presse, il va sans doute se réconcilier avec une partie de ses détracteurs. Car il y a bien une fracture. Certains n’apprécient guère son break. L’épisode des gris-gris découverts dans sa chambre à la CAN 2019 a peut-être dû le traumatiser. Avec d’autres, le divorce semble même consommé. Ses propos arrivent à un moment où il entrevoit un peu la lumière avec Bordeaux sur le plan personnel. Il inscrit 2 buts et délivre une passe décisive sur les quatre dernières rencontres des Girondins.
 
Mbaye Niang franchit le rubicon
 
La carrière de Mbaye Niang ressemble à une longue route jonchée de nombreux dos d’âne. Elle commence très tôt en France. A seize ans, il joue déjà avec les pros à Caen alors en Ligue 1. On s’attend à ce que l’histoire de cette belle promesse du football soit cousue en fil d’or. D’autant que l’enfant des Mureaux voit grand en rejoignant le Milan AC. Malheureusement, le choix ne s’avère pas payant. L’international sénégalais devient ensuite un globe-trotter. A 27 ans, il connaît 11 clubs. A Rennes, il retrouve de la stabilité et de l’efficacité (15 buts). Contre toute attente, il veut changer de dimension. Il se voit à Marseille, fauché comme les blés. Le rêve tombe à l’eau. Comme la perspective de disputer la Ligue des champions. Les Bretons, qualifiés également en C1, ne veulent pas garder un joueur avec l’esprit ailleurs. Après ce faux transfert dans la cité phocéenne, il franchit le rubicon en atterrissant en Arabie Saoudite. Une forme de défiance pour Aliou Cissé. Pour le sélectionneur, évoluer dans un championnat du Golfe équivaut à mettre une croix sur la Tanière.
 
Besoin d’un tueur
 
Cet été Mbaye Niang remet de l’ordre dans son entourage. Après un transfert avorté à Saint-Etienne, il se rapproche de Badou Sambagué, avocat et mandataire sportif. Il décide de relancer sa carrière à Bordeaux. Il arrive comme joker. A court physiquement, il est souvent remplaçant. Pendant son absence, les visages en sélection changent en attaque. Exit Moussa Konaté et Mbaye Diagne. Famara Diedhiou porte le flambeau et devient le titulaire. Boulaye Dia réussit à créer une entente avec Sadio Mané. Cheikh Ahmadou Bamba Dieng grille la politesse à ses aînés et passe comme joker de luxe. Mais à l’image du Bordelais, les deux derniers ne marquent pas beaucoup en sélection. Alors que la Tanière a besoin d’un tueur. Habib Diallo, qui confirme en Ligue 1 (11 buts), ne jouit pas de la confiance d’Aliou Cissé. Sur les côtés Mame Baba Thiam ne marque pas les esprits. De même que Keïta Diao Baldé dont la présence dans la Tanière n’est assurée que grâce à son statut de cadre.
 
Mbaye Niang ne part pas avec les faveurs des pronostics. Ce groupe a gagné la CAN et s’est qualifié pour la Coupe du monde sans lui. La bataille d’un retour en sélection est loin d’être gagnée. D’autant qu’Aliou Cissé n’est pas friand de grands changements. Sans les blessures, seules la régularité et l’efficacité pourraient peut-être lui permettre d’enfiler à nouveau le maillot national.
 
 

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